Dolor de barriga

Dolor de barriga ¿Cuándo es una urgencia?

Cuando duele el abdomen, se podría hablar de un dolor de estómago, pero no necesariamente. El abdomen (lo que comúnmente entendemos como barriga) es más que el estómago y los intestinos. Es un área comprendida entre el pecho y los huesos de la pelvis (caderas). Dentro del abdomen encontramos también la vejiga, los riñones, el apéndice, el páncreas y otros órganos. Esto es importante para saber detectar la causa del dolor de barriga y no dar por hecho de que se trata siempre de un dolor de estómago.

Causas del dolor de barriga

Un niño puede tener dolor abdominal por muchos motivos:

  1. 1. Estreñimiento: es una causa muy común. Los síntomas pueden ser el hecho de que el niño lleve mucho tiempo sin hacer caca, que haga heces muy duras o que tenga dificultad o dolor al ir al baño.

  1. 2. Diarrea: suele estar causada por una infección (usualmente un virus) que puede manifestarse como diarrea, vómitos y/o acompañarse de dolor abdominal.

  1. 3. Infección en otra parte del cuerpo: una infección de garganta, una neumonía, infecciones de oído o catarro pueden también causar dolor de barriga como uno de los síntomas. También en el caso de una infección de vías urinarias se puede manifestar un fuerte dolor abdominal (los niños no siempre se quejan de ardor al orinar).

  1. 4. Enfermedades propias de los intestinos o estómago: acidez estomacal, síndrome de colon irritable o infecciones por bacterias/parásitos.

  1. 5. Apendicitis: podría tratarse de una apendicitis cuando un dolor de fuerte intensidad comienza en la zona del ombligo y luego se desplaza hacia el lado derecho inferior del abdomen. Usualmente se acompaña de fiebre, vómitos y falta de apetito.

  1. 6. Alimentos: algunos niños tienen dolor de barriga por haber comido demasiada cantidad de algún alimento (galletas y batidos por ejemplo) o algo demasiado picante, condimentado o graso (gusanitos o patatas de bolsa, productos fritos, etc.) Por eso, ten en cuenta que todos estos alimentos pueden producir indigestión. La comida rápida o con harinas en exceso como la pizza, tortillas de harina, patatas fritas y demás, también son otra causa de dolor abdominal, pues el dolor es la forma que tiene tu cuerpo de “decir” que le está costando mucho digerir o descomponer la comida.

  1. 7. Estrés: muchos niños (y adultos también) les duele la barriga cuando están preocupados o estresados por algo.

¿Qué puedo hacer para prevenir el dolor abdominal?

  1. • Asegurarnos de que beban suficiente agua todos los días: los niños pequeños deben tomar entre 500 ml - 1.3 litros al día y en niños más grandes se recomiendan de 1-2 litros al día.

  1. • Dar abundantes frutas y verduras: la función de la fruta y la verdura es aportar fibra para ayudar a digerir la comida. No es lo mismo que un niño se coma una pizza completa que una porción de pizza con una porción de ensalada. Es mejor para la digestión una hamburguesa con ensalada que hamburguesa con patatas fritas. Un bocadillo con jamón y queso por la mañana será más saludable si se acompaña con una porción de fruta.

  1. • Asegurarnos de que coman de forma moderada.

  1. • No darles de comer justo antes de dormir.

  1. • Moderar las chucherías: un niño es un niño, siempre querrá chucherías, y aunque es difícil negárselas sí podemos reducirlas. Las chucherías y los zumos no aportan nada a la salud de los peques. Son un exceso de azúcar y sal innecesarios.

Dolor de barriga

¿Qué debo hacer en casa?

Según la Sociedad Española de Urgencias Pediátricas, cómo padres y madres debemos:

  • • Intentar valorar la intensidad del dolor sin preguntar directamente al niño. Observe si juega, si el dolor desaparece al dormir, si le despierta por la noche o le obliga a reposar.
  • • Dejar que el niño mantenga su actividad normal.
  • • Tener en cuenta cuando ha defecado la última vez y cómo eran las deposiciones.
  • • En principio mantener una dieta normal sin forzarle a comer.
  • • Observar si se asocian otros síntomas: fiebre, vómitos, color de la orina o de las heces (cacas).
  • • No utilizar ningún medicamento sin consultar con un pediatra.

Dolor de barriga

¿Cuándo debo consultar a urgencias?

Según la Sociedad Española de Urgencias Pediátricas, se debe consultar a urgencias si:

  • • El niño tiene mal estado general, está decaído o pálido.
  • • El dolor se hace continuo, cada vez más intenso, de tal manera que el niño no mantiene su actividad habitual o duerme mal.
  • • El dolor se localiza en el lado derecho del abdomen.
  • • El niño tiene vómitos persistentes, verdosos o con sangre.
  • • Las heces son negras, como alquitrán o con sangre.
  • • El abdomen está tenso, duro o hinchado.
  • • El niño ha sido operado recientemente.